November 17, 2010 - Waldorf Astoria, NYC

AMERICAN HUNGARIAN FOUNDATION

Forty-Eighth

ANNUAL GEORGE WASHINGTON AWARDS

Photos: Gabriella Győrffy

Photo of Group of George Washington Award Laureates: courtesy of Steve Goodman

Biographies: American Hungarian Foundation

Laureates 2010 with Prof. August J. Molnar
Peter C. Goldmark, Jr., Dr. Laszo Gyugyi, Imre Pakh

Group of George Washington Award Laureates:

Peter C. Goldmark, Jr., Dr. Laszo Gyugyi, Jill A. Wiltse, Laszlo Merszei, Imre Pakh
Laszlo Papp,
Dr. Balazs Somogyi, Laszlo Bodak, Zsolt Harsanyi,
H. Kirk Brown, Christian I. Sauska,
Prof. August Molnar

Dinner and George Washington Award Ceremony:


48 éves a George Washington-díj

Az Amerikai Magyar Alapítvány díjátadó ünnepsége

Az 1906-ban felavatott budapesti Washington-szobor Amerikában élő magyar emigránsok ajándéka volt. Kohányi Tihamér, az amerikai Szabadság újság alapítójának kezdeményezésére jött létre ez a nemes vállalkozás. A szobor jelkép és kapocs a soha nem elfelejthető magyar föld és a befogadó új haza, Amerika között.  Az Amerikai Magyar Alapítvány minden évben Washingtonról elnevezett díjat ad át olyan magyarságukra büszkén gondoló vagy emlékező személyeknek, akik kiemelkedő eredményt értek el a humántudományok, a művészetek, a kereskedelem, az ipar, a reáltudományok vagy a nemzetközi megbékélés területén.

A New Brunswick-i alapítvány társelnöke, a Washington-díj "lelke" Molnár Ágoston professzor, aki az idén adta át az igazgatói stafétabotot fiatal követőjének, Hajdu-Németh Gergelynek. Az idei díjátadáson, megnyitójában Molnár professzor magyar örökségünkről és az új kihívásokról beszélt. Számára az alapítvány szolgálata a legfontosabb, mint mondta: "Amikor Budapesten járok, mindig elmegyek a Városligetbe a Washington-szoborhoz."

A George Washington-díjat az idén három magyar származású híres ember kapta meg.

Szombati Béla, a Magyar Köztársaság nagykövete méltatta dr. Gyugyi László díjazottat, aki 1956-ban hagyta el Magyarországot. Matematikát, fizikát és elektromérnökséget tanult. Pályafutását Londonban kezdte, majd a pittsburgh-i Westinghouse Science & Technology Center szakigazgatójaként dolgozott egészen 2003-ig. 1992-ben megkapta a cég legmagasabb kitüntetését, a Westinghouse Érdemrendet, és számos más díj kitüntetettje. A hetvenes évektől gyűjti a 19. századi Zsolnay porcelánt. Páratlan gyűjteményét két alkalommal is kiállították New Yorkban. Az idén szeptemberben dr. Gyugyi az értékes porcelántárgyak felét ajándékba adta Pécsnek, a Zsolnay kézműgyár otthonának, a másik felét pedig Pécs város megvásárolta. A különösen értékes gyűjtemény, hazatérve, a pécsi Zsolnay kulturális negyedben tekinthető meg.

Peter C. Goldmark, Jr.-t lánya, Lara mutatta be, szerető kedvességgel viccelődve. Olyan reneszánsz emberként írta le apját, aki "Halloween napján vak síelő jelmezébe öltözött". Igaz, sokoldalúsága tükröződik pályafutásában: mielőtt a Környezetvédelmi Hivatal igazgatója lett volna, az International Herald Tribune elnök-vezérigazgatójaként dolgozott. 1988-tól a Rockefeller Alapítvány elnöke volt, hangsúlyozva az energiafelhasználással kapcsolatos környezetvédelem fontosságát. New York állam költségvetési igazgatójaként is sikeresen működött a közszolgálati szférában, és főigazgatója volt a Port Authority-nak. A híres, harmadik generációs, Harvardon végzett Goldmark neves amerikai egyetemeken is tanított.

Pákh Imre Munkácson született, Szent Pétervár egyetemén tanult, majd Budapestre költözött. Frank Hamrák bevezetőjében azt mondta Pákh Imréről, hogy ő az amerikai álom megvalósításának valódi szimbóluma. Száz dollár sem volt a zsebében, amikor megérkezett az újvilágba 1974-ben. A New York Egyetemen szerzett mesteri fokozatú diplomát, és ma az egyik legsikeresebb nemzetközi üzletember hírében áll. IBE Trade nevű cége a világ jelentős műtrágya-kereskedelmi és -gyártója lett. 2000-től,   biotechnológiai, így őssejtkutatási befektetésekkel is foglalkozik. Hiszi, hogy az őssejtkutatás megváltoztatja a ma ismert orvoslási gyakorlatot. Valódi szenvedélye azonban a magyar művészet. Ő a birtokosa a világ legnagyobb Munkácsy-gyűjteménynek, amelyet Magyarországon és számos környező országban is bemutattak már, és amelyet legalább másfél millióan láthattak. A díjat megköszönő beszédében azt mondta, hogy fő célja a gyűjtemény megismertetése minél több emberrel. "A magyar művészetek iránti szenvedélyem az első; a második pedig az üzlet - ez utóbbival támogatom az elsőt." Az idén hozta létre Budapesten a Munkácsy Alapítványt, amelynek célja a magyar kultúra külföldön való népszerűsítése. Pákh aktívan részt vesz családja jótékonysági szervezetének munkájában Munkácson; tagja a Vitézi Lovagrendnek és a Szent István Lovagrendnek.

Niemetz Ágnes


WELCOME BY THE MASTER OF CEREMONIES
DR. ZSOLT HARSANYI
Co-Chairman, Awards Dinner Committee
President and Chief Executive Officer, Exponential Biotherapies, Inc.
Chairman of the Board, American Hungarian Foundation

HUNGARIAN AND AMERICAN ANTHEMS

INVOCATION
THE RT. REV. BELA POZNAN
Bishop, Calvin Synod, United Church of Christ
Board of Directors, American Hungarian Foundation

OUR LEGACY AND NEW CHALLENGES
AUGUST J. MOLNAR
Co-Chairman, Board of Directors, American Hungarian Foundation


PRESENTATION OF THE
GEORGE WASHINGTON AWARD MEDALS AND CITATIONS:

TRIBUTE HONORING DR. LASZLO GYUGYI
H. E. BELA SZOMBATI
Ambassador, Republic of Hungary
Honorary Co-Chairperson, Awards Dinner Committee

RESPONSE
DR. LASZLO GYUGYI
Retired in 2003 as Technical Director for Central Research and Development
at the Westinghouse Science and Technology Center;
Internationally recognized for his unrivaled private collection of Zsolnay Ceramic Art


Dr. Laszlo Gyugyi was Born in Tamási, Hungary, received his basic technical education at the University of Technology in Budapest. Leaving Hungary in 1956 he studied mathematic, physics and electrical engineering at the universities of London, Salford, and Pittsburgh, obtaining both Master of Science and Doctor of Philosophy degrees. His professional career began in England at Epsylon Research and Development Company, then in 1963 he joined the Westinghouse Science & Technology Center in Pittsburgh, where as Technical Director of the Center he was responsible for the Corporation's central research and development work in power electronics for utility, industrial, and defense applications until his retirement in 2003.

In 1992 he received the Corporation's highest honor, Westinghouse Order of Merit. In 1994 he was honored with the William E. Newell Power Electronics Award from the IEEE Power Electronics Society and in 1999 he was presented the first FACTS Award by the IEEE Power Engineering Society. His book, Static Power Frequency Changers, published in 1976 also appeared in Russian in 1980, established the theoretical foundations of ac to ac switching converters; he holds 78 U.S. patents, and has over 50 scientific publications. In 2000 he received the Inventor of the Year Award for a set of his patents related "to a revolutionary technology for controlling the flow of power in electric power transmission lines".

Interested in the arts since childhood, he began collecting paintings and antiques in the United States. In the early 1970s he actively started collecting 19th century Zsolnay art pottery, high quality items the Zsolnay factory sent to world exhibitions or exported to important foreign markets from 1873 to 1910, the period that included the "Golden Age" and Art Nouveau, during which Zsolnay craftsmen and their masterpieces established the lasting world fame of the Zsolnay name. Dr. Gyugyi's unrivaled Zsolnay Collection was exhibited in 2002 and in 2009 in New York City.

On the basis of an agreement between Dr. Gyugyi and the City of Pécs, Hungary, on September I, 2010, he returned his Zsolnay Collection to Hungary, donating half of the collection to the City of Pécs, and the City of Pécs purchased the other half of the Collection, which now is permanently housed in the Zsolnay Cultural Quarter in Pécs.


TRIBUTE HONORING PETER C. GOLDMARK, JR.
LARA GOLDMARK
Daughter of the Laureate

RESPONSE
PETER C. GOLDMARK, JR.
Prior to joining the Environmental Defense Fund, where he directs the
Climate and Air Program, he served as President of the Rockefeller Foundation,
was Chairman and CEO of the International Tribune, and
Executive Director, Port Authority of New York and New Jersey


Peter C. Goldmark, Jr. currently directs the Climate and Air program for Environmental Defense. Prior to joining Environmental Defense, he was Chairman and CEO of the International Herald Tribune. Peter has had exceptional careers in both the public and private sectors. His public service was highlighted by his tenure as Budget Director for the State of New York during the 1970s city- and state-wide fiscal crisis where he was an architect of its rescue; and as Executive Director of the Port Authority of New York and New jersey through to 1983.

He served as president of the Rockefeller Foundation from 1988 to 1997, encouraging its involvement in environmental issues, particularly as they related to energy.

Mr. Goldmark was also a trustee of the Rockefeller Brothers Fund 11982-19881, member of Board Overseers and Chair of Harvard University's Finance Committee (1984-1990), director of Knight Ridder Inc. (1991-1998), director of the Dreyfus Third Century Mutual Fund (1992-1998), member of the National Commission on Civic Renewal (1997-1998), trustee of the Whitehead Institute for Biomedical Research (2000-2007) and trustee of the Financial Accounting Foundation. In addition, he serves as a board member of Lend Lease Corporation (1999-present), and member of the Council on Foreign Relations.

In November 2006 he was selected to co-chair the transition team for the incoming governor of the state of New York.

Mr. Goldmark is a recipient of the Wilson Wyatt National Award for Urban Revitalization and a member of the Legion of Honor, France. He has taught courses at the JFK School of Government, Harvard; Yale College; The New School; Brandeis University and Woodrow Wilson School, Princeton University as Visiting Professor of Public and International Affairs.

He holds a B.A. from Harvard University.


TRIBUTE HONORING IMRE PAKH
FRANK HAMRAK
Vice Chairperson, Awards Dinner Committee
Senior Vice President, Beech Hill Securities
Principal, Chain Bridge Capital, LLC

RESPONSE
IMRE PAKH
International businessman, philanthropist and patron of Hungarian art and culture;
he and his wife, Nelly, have assembled the largest privately owned Munkdcsy art collection,
which currently is touring Hungary and neighboring countries


Imre Pakh is a highly successful international business man, philanthropist and patron of Hungarian art and culture. Born in Munkács on June 28, 1950, he attended the State University of Saint Petersburg, where he earned an MA degree in 1972. A year later he moved to Budapest, where he married Linda E. Kite, an American citizen, and with the help of First Lady Pat Nixon, moved to the United States. After completing his MBA degree from the NYU School of Business in 1979, he worked for 10 years for two major commodities firms. Then, with a partner, he started his own business, IBE Trade, which has become one of the world's leading fertilizer trade and production companies. There he served as Chairman of the Board until 2000. Currently, Imre is involved in developing commodity projects around the world, as well as investing in biotechnologies, including stem cell research, which he believes will change the practice of medicine.
Hungarian culture is
Imre's true passion. Together, he and his wife Nelly have assembled a significant collection of Hungarian art, which includes the largest privately owned collection of Munkácsy paintings. Their Munkácsy works have been exhibited in Hungary and surrounding countries for the past five years, attracting more than 1.5 million visitors, and in the near future will be shown in Kiev, Moscow, Vienna, Munich and Paris. This year, Imre founded The Munkácsy Foundation in Budapest to promote Hungarian culture around the world. The foundation is currently establishing The Munkácsy Cultural Center in Budapest. Imre has received numerous Hungarian and Ukranian State Awards for his support of Hungarian cultural activities.
For the past 20 years, Imre has been actively involved in his family's charitable foundation in the city of Munkács. He is an honorary citizen of this city. He is a member of both The Knightly Order of Vitéz and St. Stephen's Crusaders Order. He lives with his wife, Nelly, and their two children, Alexander Otto and Natalia Elizabeth, in Manhattan and Centre Island, New York.


PORTRAITS OF THE EVENING:

Music: Zoltan Zorandy Orchestra

Related links:

Washington Awards Ceremonies Photos since 2000
and other AHF gimagine pages

American Hungarian Foundation

Steve Goodman Photography